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Salud | China | Li Wenliang | Coronavirus

Confusión sobre la muerte del médico que alertó del coronavirus

El joven médico fue uno de los primeros en alertar sobre la nueva mutación del coronavirus, aunque la Policía le advirtió que dejara de "hacer comentarios falsos" en redes sociales sobre el tema. Fue declarado muerto este miércoles, aunque luego la prensa oficial debió desmentir la noticia y retractarse.

La confusión reina en China y en los medios periodísticos internacionales sobre la muerte del médico que alertó de la aparición del nuevo coronavirus y fue reprendido por las autoridades del país por anunciarlo por una red social.

Li Wenliang, de 34 años, se contagió con el virus y fue declarado muerto este miércoles por el hospital donde estaba internado, una noticia que recogieron varios reconocidos medios chinos, que están controlados por el Estado y suelen ser la palabra del gobierno.

Poco después, el centro sanitario donde estaba ingresado -y para el que Li trabajaba-, el Hospital Central de Wuhan, desmintió su fallecimiento.

"En la lucha contra la epidemia de la neumonía del nuevo coronavirus, el oftalmólogo de nuestro hospital Li Wenliang desafortunadamente resultó infectado. Ahora mismo se encuentra en estado crítico y estamos haciendo todo lo posible para reanimarle", señaló el centro en su cuenta oficial en Weibo, la red social (similar a Twitter) más popular de China.

La prensa oficial se retractó, incluso borrando las publicaciones en redes sociales en las que informaron del deceso.

Li fue uno de los primeros médicos chinos en alertar sobre el virus, el pasado 30 de diciembre, pero entonces la policía le advirtió que dejara de "hacer comentarios falsos".

Hasta este 5 de febrero, se habían registrado más de 560 muertes por este nuevo coronavirus y 28.000 contagios en China.

La dolencia causa una infección aguda respiratoria severa y los síntomas habitualmente comienzan con fiebre, seguida de tos seca. Lo más probable es que la mayoría de la gente que contrae el virus se recupere, tal y como lo harían con otra gripe, señalan los expertos.

Declarado muerto

Li Wenliang fue declarado muerto a las 21:30 hora de China del jueves y la noticia fue recogida por los medios oficiales chinos, lo que provocó una oleada de reacciones en Weibo, el equivalente al Twitter occidental.

El oficial Diario del Pueblo incluso llegó a publicar en Twitter que el fallecimiento del joven médico había provocado un "duelo nacional".

Varios periodistas y médicos presentes en el lugar, que no quisieron desvelar su nombre, explicaron a la BBC y a otros medios que, tras publicarse la noticia, el gobierno intervino.

Funcionarios del Ejecutivo ordenaron a la prensa oficial cambiar sus informaciones para señalar que Li seguía siendo tratado.

El periódico chino en inglés Global Times, también controlado por el Estado y de línea nacionalista, publicó entonces que Li estaba recibiendo tratamiento con una máquina de oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO).

La historia de Li

Li fue uno de los primeros médicos en alertar a sus compañeros de profesión sobre la aparición del nuevo coronavirus, si bien por aquel entonces no sabía lo que se estaba enfrentando.

En su mensaje del 30 de diciembre, enviado a través de un chat, Li recomendaba que tuvieran cuidado con una nueva enfermedad misteriosa y les recomendó usar ropa protectora para evitar contagiarse.

Ya en diciembre, Li publicó en la red social Weibo un documento médico en el que detallaba el diagnóstico de coronavirus para un paciente.

Cuatro días más tarde, recibió una visita de funcionarios de la Oficina de Seguridad Pública, quienes le dijeron que firmase una carta.

En ella, lo acusaban de "hacer comentarios falsos" que habían "perturbado severamente el orden social".

Las autoridades tuvieron que pedirle disculpas unos días después, revelando que lo que le ocurrió a este doctor pone de manifiesto la respuesta fallida en las primeras semanas de la epidemia.

En las primeras semanas de enero, las autoridades en Wuhan insistían en que solo aquellos que entraban en contacto con animales infectados podían contraer el virus.

El 10 de enero, el médico de 34 años que tiene un hijo y una esposa embarazada, empezó a toser.

Al día siguiente tuvo fiebre y dos días más tarde estaba en el hospital.

Li contó que le hicieron pruebas varias veces para ver si se trataba de coronavirus y que todas dieron negativo.

El 30 de enero volvió a hablar del tema en las redes sociales.

"Hoy me dieron el resultado de las pruebas de ácido nucleico y es positivo. Finalmente he sido diagnosticado", publicó.

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